Saturday, November 27, 2010

They are never cold




When you go abroad to live in another country you normally are surprised by some attitudes, traditions or ways of life even if that new home country and its culture is not so different from yours.
That is exactly what happened to me when I came to Scotland for the first time. At first sight Spain and Scotland are not so different (both are situated in Europe and share and occidental culture) but there are lots of little differences: Apart from the obvious ones (another currency or the fact that they drive on the left side) once you live the culture from the inside you discover some others. For instance, the way you express yourself. The English language sounds more polite because of using all the time expressions as “please”, “thank you” or “sorry”. However, Spanish as a language is more direct so you have to learn how to soften what you are saying otherwise you could be rude at some point or talk with a lower tone (it is true we seem to shout when we are speaking)
In this country people also love queuing in a quiet way, something somewhat different from the Spaniards, who are not so patient.
Another big difference is the timetables. You must make a big effort to change and adapt your meals to the Scottish way (lunchtime at midday and dinner at 6.00pm) …. To be honest I am still having dinner at 10pm! But there is one that I won´t ever get used to, and as me, most of the Spaniards who live here: the Scottish weather. You won´t ever see a Spanish guy going out in t-shirt in winter or a Spanish girl walking without shoes on the wet floor.
I can eat a full all-day breakfast or haggies, drink lots of tea, Irn-Bru or whiskey or even wear a kilt and say things such as “Aye pal”, “ta” or “nei bother” with a Scottish accent to seem like one of you but I will never get used to your weather, dear Scotland!

Cuando viajas al extranjero o vives en otro país es normal sorprenderse de ciertas actitudes, tradiciones y formas de vida diferentes a las tuyas incluso si ese nuevo país no tiene una cultura tan diferente. Eso es exactamente lo que me pasó cuando vine a Escocia por primera vez. A primera vista, España y Escocia no son muy diferentes (ambos países están situados en Europa y comparten una cultura occidental) pero hay muchas pequeñas diferencias: aparte de las obvias como por ejemplo que utilizan otra moneda o que conducen por la izquierda, una vez vives dentro de su cultura te das cuenta de otras cosas que difieren como por ejemplo la forma de hablar. El inglés como lengua es más correcto y usan muchas expresiones como “por favor”, “gracias” o “lo siento”, mientras que el español es mucho más directo y a veces, hay que suavizar lo que se quiere decir para no sonar grosero y hablar con un tono de voz más bajo (es verdad que nosotros hablamos casi gritando)
En este país a la gente le encanta hacer cola de manera organizada, algo bastante distinto al modo de ser de los españoles que no somos tan pacientes.
Otra gran diferencia son los horarios. Debes hacer un gran esfuerzo para cambiar y adaptar tus comidas al modo escocés (almuerzo a mediodía y cena sobre las 6 de la tarde) sinceramente, yo sigo cenando a las diez de la noche. Pero hay una diferencia a la que nunca me acostumbraré, y como yo, la mayoría de los españoles que viven aquí: el tiempo escocés. Nunca verás a un español en camiseta por la calle en invierno o a una española con los zapatos en la mano y caminando descalza por el suelo húmedo.
Puedo comer desayunos ingleses o haggies, beber mucho té, Irn-Bru o whisky, incluso llevar falda y decir palabras y expresiones como “Sí”, “gracias” o “no hay problema” al estilo escocés para intentar pasar por uno de ellos, pero ¡nunca me acostumbré al frío escocés!




1 comment:

  1. Your posts are fantastic Adrian! Always like reading them

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