Thursday, November 11, 2010

Wars and poppies


Every year in the first days of November it is quite common to see people wearing a red poppy; Everyone, from TV presenters to normal civilians. No matter where you go, I am sure on these days you would have seen this famous symbol. The first time I saw it I was surprised because it is not a Spanish tradition so I asked which the significance was and here it is the explanation: It is for the Remembrance Day, a special date celebrated on the 11th of November to remember those who died in World War I. Nowadays, the meaning has been extended to any other unfair and cruel conflicts such as the ones in Palestine, Korea, Bosnia, Kosovo, Afghanistan and Iraq.
But, why this date and why a poppy? History dictates that Remembrance Day is observed on 11 November to commemorate the official end of World War I, "at the 11th hour of the 11th day of the 11th month", the German signing of the Armistice. Referring to the poppies, these flowers bloomed across some of the battlefields of Flanders at that time, and their brilliant red colour recalls the blood spilled in the war.
I am surprised by the huge respect people show to this day and its symbol as I checked today at the foot of the Scott Monument where some crosses have been laid simulating a cemetery. In this central and lively part of the city where Christmas attractions will arrive very soon, today I was able to pass by hearing nothing but the silence of those who have wanted to gather to pay homage.
However, with no wars we would not have to remember those who died. As simple as that.

Cada año durante los primeros días de noviembre es bastante común ver gente llevando una amapola roja; desde presentadores de televisión hasta ciudadanos de a pie. No importa donde vayas, estoy seguro que en estos días habrás visto este famoso símbolo. La primera vez que lo vi me sorprendió porque no existe esta tradición en España, por tanto pregunté cuál era su significado y he aquí la explicación: para conmemorar el 11 de noviembre y recordar a todos aquellos que murieron en la Primera Guerra Mundial. Hoy en día el significado se ha extendido a todo conflicto cruel e injusto como el de Palestina, Corea, Bosnia, Kósovo, Afganistán e Iraq.
Pero, ¿por qué esta fecha y por qué una amapola como símbolo? La historia apunta a que el Día del Recuerdo es la fecha oficial del final de la Primera Guerra Mundial, concretamente “a la undécima hora, del undécimo día del undécimo mes”, con el canto alemán del armisticio. Referente a las amapolas, estas flores solían crecer en los campos de batalla de Flandes y quizás también su color rojo intenso recuerda a la sangre derramada y las convierten en un símbolo apropiado.
Lo que más me sorprende es el tremendo respeto que la gente muestra a este día, como he podido comprobar hoy mismo a los pies del Scott Monument donde se han instalado varias cruces a modo de cementerio. En este punto del centro de la ciudad, generalmente con bastante ajetreo y que muy pronto acogerá las atracciones de Navidad, hoy se podía pasar sin escuchar nada más que el silencio de aquellos que se han querido unir para rendir tributo.
Sin embargo, si no hubiera guerras, no tendríamos que recordar a aquellos que murieron. Simple.


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