Sunday, February 12, 2012

Interview with PETER HARKESS, VIII Dan Master in Taekwon-Do

"It’s a step back in time when you walk down The Mound"

How did you discover Taekwon-Do?
I discovered Taekwon-Do in the early seventies. I started to practice Karate-Do first but a friend told me about this Korean martial art which he said was more based on kicking. The instructor Mr. Hock Aun Teh from Malaysia was really impressive and I decided to join his class at Lauriston Church Hall.

What is the philosophy behind this sport?
Taekwon-Do is a worldwide sport but it is first and foremost a martial art which has been used in war. It was invented by a Korean called General Choi Hong Hi who presented it to the world on 11th April 1955. It means literally "foot hand art or way" and through the scientific principles of this martial art a person learns to use their body to its maximum potential in self-defense situations. The "Do" of Taekwon-Do comes from the philosophy of Korean and Chinese philosophers and General Choi's life experiences when his homeland was under Japanese rule. He faced execution and was held in solitary confinement for seven years when his plot to overthrow the Japanese imperialists was discovered. The five tenets all students learn are courtesy, integrity, perseverance, self-control and indomitable spirit.

How can a person use Taekwon-do in his/her daily life?
Taekwon-Do can obviously be used for self-defense in your life but just as important is that it is a healthy activity which you can practice alone without any equipment. If you practice Taekwon-Do diligently under a qualified instructor you will become proficient at Taekwon-Do. Therefore those who have persevered and succeeded in Taekwon-Do know that with a qualified teacher and intense practice you can succeed at anything.

What sacrifices have you had to make to become and 8th degree black Belt?
I have not made many sacrifices to be an VIII Dan Master. Taekwon-Do has been my hobby and from 1986 it has been my full time profession. My work has taken me to many countries I would never have thought to visit. I was privileged to go places with General Choi such as Germany, Netherlands, Republic of Ireland and Israel on behalf of International Taekwon-Do Federation.

What is the best age to start practicing Taekwon-Do?
I think from six years old to sixteen years is ideal time to have best opportunity to excel in Taekwon-Do. However you can still be a very good black belt if you do start later in life.

What is your favorite place in town?
My favourite place in town is George Street on a sunny morning.

What is the best place to get lost in the city?
You can enjoy getting lost anywhere between Stockbridge and the clock at Morningside.

What do you like the most about this city?
What I like about Edinburgh city centre is the magnificent buildings. It’s a step back in time when you walk down The Mound.

What would you change?
I'd get rid of the two sets of traffic lights at the junction between Hanover Street and George Street.

How would you describe Edinburgh in just one word/sentence?
Grand.

¿Cómo descubriste el Taekwon-Do?
Lo descubrí a principios de los años 70. Empecé practicando Karate primero, pero un amigo me habló de este arte marcial basado más en dar patadas. El instructor Hock Aun Teh de Malasia me impresionó mucho y decidí unirme a su clase en Lauriston Church Hall.

¿Cuál es la filosofía que se esconde detrás de este deporte?
El Taekwon-Do es un deporte mundialmente conocido pero, primero de todo, es un arte marcial usado en la guerra. Fue inventado por un coreano llamado General Choi Hong Hi, quien lo presentó al mundo el 11 de abril de 1955. Literalmente significa “arte del pie y la mano” y, desde los principios científicos de este arte marcial, la persona aprende a usar su cuerpo con su máximo potencial en situaciones que requieren defensa propia. El “Do” de Taekwon-Do viene de la filosofía coreana y china y de la experiencia del General Choi, cuando su tierra estaba bajo mandato japonés. Este general se enfrentó a su ejecución y a un confinamiento en solitario de siete años cuando sus planes de derrocar el imperialismo japonés fueron descubiertos. Los cinco principios que todos los estudiantes aprenden son: cortesía, integridad, perseverancia, autocontrol y espíritu indomable.

¿Cómo una persona puede usar el Taekwon-Do en su vida diaria?
El Taekwon- Do puede ser usado en defensa propia en tu vida, pero tan importante como eso, es el ejercicio de una actividad saludable que puedes practicar sólo, sin ningún tipo de equipamiento. Si practicas con ahínco Taekwon-Do bajo las órdenes de un entrenador, te convertirás en alguien muy competente. Por esta razón, aquellos que han perseverado y han tenido éxito en esta práctica, saben que con un profesor cualificado y entrenando de forma intensa, puedes tener éxito en cualquier cosa.

¿Qué sacrificios has hecho para llegar a convertirte en cinturón negro de octavo grado?
No he tenido que hacer grandes sacrificios. El Taekwon-Do ha sido mi afición desde siempre, y desde 1986 mi trabajo a tiempo completo. Este trabajo me ha llevado a países que nunca hubiera visitado. Fui todo un privilegiado al visitar muchos lugares con el General Choi, como Alemania, Países Bajos, Irlanda e Israel, en nombre de la Federación Internacional de Taekwon-Do.

¿Cúal es la mejor edad para empezar a practicar Taekwon-Do?
Pienso que desde los seis años hasta los 16 es la mejor edad para destacar en Taekwon-Do. Sin embargo, puedes seguir siendo un buen cinturón negro si empiezas más tarde.

¿Cúal es tu lugar favorito de la ciudad?
Mi lugar favorito es George Street en una mañana soleada.

¿Cúal es el mejor sitio para perderse?
Puedes disfrutar perdiéndote en cualquier sitio entre Stockbridge y el reloj de Morningside.

¿Qué es lo que más te gusta de esta ciudad?
Lo que más me gusta del centro de Edimburgo son sus espléndidos edificios. Cuando caminas por la cuesta de The Mound parece que des un paso atrás en el tiempo.

¿Qué cambiarías?
Si pudiera, me desharía de los dos semáforos en el cruce entre Hanover Street y George Street.

¿Cómo describirías Edimburgo en sólo una palabra?
Magnífica.

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