Friday, April 8, 2011

A unique building














Everybody knows that Edinburgh has a rich and long history. This fact is reflected in the many buildings that contribute to giving the city its importance and greatness. But the capital of Scotland has always looked toward the future and it does not shrink from innovation, including its architecture. Walking in the streets you can come across new buildings that co-exist with those much older, right in the heart of the Old Town, as, for example the recent Missoni Hotel building next to the Royal Mile, the National Museum of Scotland or the Quartermile in the Meadows. But it is no surprise that the one that represents best the essence of a new modern style is the Scottish Parliament building.
The one word that defines people´s attitude towards this building is “controversy”. And this is not only because of its design. The main complaint was the final costs and the long delay in its completion. Construction commenced in June 1999 and it was officially opened by the Queen on 9 October, 2004. It was three years late and it cost 431 million pounds - ten times over budget. How on earth was the initial calculation of just 40 million reached!
Apart from all of that, there is no doubt at all about the fact that his architect Enric Miralles, created a very original piece of work. Unfortunately he was not able to see his finished creation because he died before its completion. The principle idea in the mind of Miralles was to integrate the building into the surrounding nature, and in this way to conceive a union between the city of Edinburgh, Scotland, its people and its culture. As Miralles himself said:

“We don´t want to forget that the Scottish Parliament will be in Edinburgh, but will belong to Scotland, to the Scottish land. The Parliament should be able to reflect the land it represents. The building should arise from the sloping base of Arthur´s Seat and arrive into the city almost surging out the rock.”


The final result is a unique building which can be appreciated and explored from different aspects, which include the design of the windows, the main entrance, the Canongate wall and the ceilings inside. The connection with the land is illustrated by the use of different kinds of stone, wood and leaf shapes.
The view from the air really intrigued me because is the only way to get a general overview of the whole complex.
While I was working in the European Parliament Office, I sometimes had to attend certain sessions. This gave me the chance of experiencing the Scottish Parliament from the inside, visiting many Committee Rooms, as well as the Debating Chamber itself. This space is formed by a total of 131 desks, constructed out of oak and sycamore and fully equipped electronically with microphones and voting buttons for all the elected members of the Scottish Government (MSPs)
The visit is free so if you haven’t been yet, I strongly recommend going there to learn how political life works in Scotland right from its centre of operations. It really is a unique building.

Todo el mundo sabe que Edimburgo posee una larga y rica historia. Esto se refleja en muchos de los edificios que contribuyen a hacer de ésta, una ciudad importante y grandiosa. Pero, la capital de Escocia siempre ha mirado hacía el futuro y no ha dudado en innovar en lo que a arquitectura se refiere. Al caminar por la calle te puedes encontrar edificios nuevos que coexisten con otros mucho más antiguos, incluso en pleno centro de la ciudad, como por ejemplo el reciente Hotel Missoni, en la Royal Mile, el Museo Nacional de Escocia o la Quartermile en los Meadows. Pero, el que mejor representa esta esencia de modernidad es, sin duda, el edificio del Parlamento escocés.

La palabra que quizás mejor define la actitud de la gente ante el edificio es “controversia”. Y no es sólo por su diseño. La principal crítica que acompaña al Parlamento es el coste que éste tuvo en su construcción, la cual comenzó en junio de 1999 y fue oficialmente inaugurado por la Reina el 9 de Octubre de 2004, tres años más tarde y tras un gasto de 431 millones de libras (diez veces más del presupuesto inicialmente estimado). ¿Cómo calcularon que, en un principio sólo se gastarían 40 millones?
Aparte de estos problemas, no hay duda de que su arquitecto, Enric Miralles, diseñó un edificio muy original y que, desgraciadamente, no pudo ver terminado ya que murió antes de la finalización del mismo. La principal idea en la mente de Miralles fue integrar a la perfección la construcción en sus alrededores y en la naturaleza, concibiendo así, una unión entre Edimburgo, Escocia, su gente y su cultura. El propio Miralles dijo:


“No queremos olvidar que el Parlamento escocés estará en Edimburgo, pero pertenecerá a Escocia, a la tierra escocesa. El Parlamento debería reflejar la tierra que representa. El edificio debería alzarse desde la base en pendiente de Arthur´s Seat y llegar a la ciudad avanzando hacia la roca”.

El resultado final es un edificio único que puede ser apreciado y explorado desde diferentes puntos de vista, fijándonos en el diseño de las ventanas, la entrada principal, la pared de Canongate o los techos interiores. La conexión con la tierra se produce por el uso de diferentes tipos de piedra, madera y decoración en forma de hojas.

Llama la atención sobre todo la vista desde el aire. Ésta es la única manera de conseguir una panorámica de todo el complejo. Durante mi trabajo en la oficina del Parlamento Europeo, tuve que acudir varias veces a cubrir ciertas sesiones, por eso tuve la oportunidad de conocer el Parlamento escocés desde dentro, visitando diversas salas de reuniones, incluida la sala de debate. Este espacio está formado por un total de 131 escritorios, construidos de madera de roble y equipados electrónicamente con micrófonos y botones con los que los miembros del Gobierno escocés llevan a cabo sus votaciones.
La visita es gratuita así que, si todavía no lo has visitado, recomiendo que te acerques por allí para conocer de primera mano cómo es la vida política en Escocia, desde el centro mismo de operaciones, desde este edificio único.



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