Sunday, May 29, 2011

Spanish Revolution

Demonstration on the Royal Mile. Photo by Sue Gutteridge

Protest in front of the Spanish Consulate. Photo by Noelia Martínez

We Spaniards are usually known for our friendly and outgoing personality, our gastronomy, the Spanish sun or some of our nice customs such as our famous siesta, or others, nor quite so nice at all, as bullfighting. But in the last two weeks we have been hitting the headlines for being the first occidental country to show our disagreement with the capitalism system.
A group called the 15-M movement was created on the Internet with the sole purpose of organizing a demonstration to show its anger to politicians, just a week before the local elections. As with many other protests that take place in Madrid, it ended up in La Puerta del Sol, the heart of the capital of Spain. But, once people got into this place, they decided to stay there and spend the night all gathered together. That is how and where the spirit of the Spanish Revolution emerged.
Spontaneity was the basis of the great success of this initiative and similar events were immediately organized in other cities. The desire for changing things spread even beyond Spanish borders, joining up with other protests all around the world. Here, in Edinburgh, we also had the opportunity to join together across the Royal Mile and in front of the Spanish Consulate as shown in the pictures. For once in our lives, we left our differences to one side and fought for a common aim: to try to change our current society, unfortunately sick of corruption, inequality and unemployment.
Democracy is a political system were citizens have the power to decide who represent us but, when people feel that nobody is doing that, a change is highly necessary. What happened in La Puerta del Sol is the perfect example that something is going wrong and this movement can be an alternative. I´m certainly moved when I see this crowd of people coming from different ages and social classes, working hand in hand, and what is most important , in a totally pacifist way.
There is still hope to change things; we are not a lost generation. My wish is that this is the beginning of a better society for all of us.


Los españoles somos conocidos popularmente por nuestro carácter abierto y amistoso, nuestra gastronomía, el buen clima o por buenas costumbres como la siesta. Desgraciadamente también tenemos otras que no son tan buenas como las corridas de toros. Pero en las últimas dos semanas hemos sido noticia por ser el primer país occidental en mostrar nuestro desacuerdo con el sistema capitalista.
Un grupo llamado movimiento 15-M fue creado en Internet con el único propósito de organizar una manifestación para mostrar el enfado de la sociedad hacia los políticos, a una semana de las elecciones municipales. Como muchas otras manifestaciones que tienen lugar en Madrid, el recorrido terminaba en La Puerta del Sol, el corazón de la capital de España. Pero, una vez la gente llegó a este punto, lejos de disolverse, decidieron permanecer allí y pasar la noche todos juntos. Así es como surgió el espíritu de la Revolución española.
La espontaneidad fue la base del éxito de esta iniciativa y rápidamente se organizaron eventos similares en otras ciudades. El deseo y las ganas por cambiar las cosas traspasaron fronteras y llegaron a otras muchas ciudades del mundo. Aquí, en Edimburgo, también tuvimos la oportunidad de juntarnos en la Royal Mile o en frente del Consulado Español, como se muestra en las fotografías.
Por una vez dejamos nuestras diferencias a un lado para luchar por un objetivo común; intentar cambiar nuestra sociedad actual, desgraciadamente repleta de corrupción, desigualdad y desempleo. La democracia es un sistema político donde los ciudadanos tenemos el poder de decidir quién nos representa pero, cuando la gente no se siente representada por ningún partido, el cambio se vuelve esencial. Este movimiento es el ejemplo perfecto de que algo no marcha bien. Emociona ver a toda la multitud de gente de diferentes edades y clases sociales trabajando mano a mano y lo más importante, de una manera totalmente pacífica.
Todavía hay esperanza para cambiar las cosas. No somos una generación perdida. Espero que éste sea el principio de una sociedad mejor para todos nosotros.

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