Wednesday, July 20, 2011

Interview with SHEILA BROWN, Artist

"Splendid is the word I would use to describe Edinburgh"


When did you start feeling attracted to painting?
It was quite a long time ago. I was ill in the 1980’s and was given the book ‘Drawing on the Right Side of the Brain’. I did the exercises in the book, and realized that I could draw. Then, once well again, work took over, and it was not until much later that I had the time to think about developing this.

Has painting always been an important part of your life?
All my life I have worked teaching English to foreign business people, but all the time, since the 80’s I had that little voice in my head reminding me that I could draw. When I retired, I was living in Ireland and my greatest interest was dancing. I did a lot of dancing but I realized that I could not keep dancing forever. I needed to do something a little bit less physical so I took some art classes. That was in 2003 and, at that time, I had no idea that painting would take over my life. Since then it became very important to me.

What inspires you?
At the beginning I was painting dancers and also wild flowers. This was of course because of my own interest in dancing, and also because of my husband´s interest in gardening. I wanted other people to feel the joy of colour and movement that I experience when I paint them.

Is there any artist you especially admire?
I admire Monet for his gardens and flowers; and for the dancing I have been inspired by an American artist that not many people know about in the U.K. Her name is Gloria Coker. I came across her by chance on the internet. She does a lot of colorful extravagant work with dancers, sportsmen, people in markets etc.

What is your favourite place in town?
The Royal Academy and the National Gallery in Princes Street. I love also walking along the Water of Leith.

What is the best place to get lost in the city?
When I came here to Edinburgh and did not have many friends I discovered The Filmhouse. It is a place where you can go alone and lose yourself in a really good film.

What do you like the most about this city?
I like the fact that it is manageable and easy to get around in. You can walk nearly everywhere. The architecture is fantastic and I keep discovering new corners to explore. Every time I have a visitor I take one of the City Bus Tours. Every guide is different and tells different stories. The other thing I really appreciate is that the sea and the countryside are so near and accessible.

What would you change?
I wish the place was not constantly being dug up. Ever since I arrived, there have been road works everywhere.

How would you describe Edinburgh in just one word?
‘Splendid’ is the word I would use to describe Edinburgh. I would use this word for its architecture, its skylines, its history and its people.


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¿Cuándo empezaste a sentirte atraída por la pintura?
Fue hace mucho tiempo. Cuando estuve enferma en los años ochenta, me dieron un libro titulado “Dibujando en el lado derecho del cerebro”. Hice los ejercicios del libro y me di cuenta de que podía dibujar. Más tarde, cuando me recuperé, volví a trabajar y no fue hasta mucho después cuando tuve tiempo para pensar en desarrollar esta habilidad.

¿La pintura siempre ha sido algo importante en tu vida?
Toda mi vida he trabajado enseñando inglés a personas de negocios, pero en todo este tiempo, desde los años 80 tuve esa pequeña voz en mi cabeza que me recordaba que podía dibujar. Cuando me jubilé vivía en Irlanda y lo que más quería hacer era bailar, pero pensé que no podría hacerlo siempre. Necesitaba hacer algo un poco menos físico así que tomé algunas clases de arte. Esto fue en 2003 y en ese momento no tenía ni idea de que la pintura ocuparía toda mi vida. Desde entonces, esta afición se ha convertido en algo muy importante para mí.

¿Qué te inspira?
Al principio pintaba bailarines y flores silvestres debido, por supuesto, a mi interés por la danza y también al interés de mi marido por la jardinería. Quería que otra gente sintiera el disfrute del color y el movimiento que yo experimentaba cuando pintaba estos temas.

¿Hay algún artista que admires especialmente?
Admiro a Monet por sus cuadros de jardines y flores. En el tema de la danza también me ha inspirado una artista americana que no mucha gente conoce en el Reino Unido. Se llama Gloria Coker. La conocí por casualidad en Internet. Ella pinta bailarinas, deportistas, gente en el Mercado etc… todo de una forma muy colorida y extravagante.

¿Cúal es tu lugar favorito de la ciudad?
La Royal Academy y la National Gallery en Princes Street. También me gusta mucho caminar a lo largo de Water of Leith.

¿Cúal es el mejor lugar para perderse en la ciudad?
Cuando llegué a Edimburgo no tenía muchos amigos y descubrí la Filmhouse. Es un lugar donde puedes ir solo y perderte con una buena película.

¿Qué es lo que más te gusta de Edimburgo?
Me gusta el hecho de que es muy manejable y fácil para moverse. Puedes ir caminando a casi todas partes. La arquitectura es fantástica y yo sigo descubriendo nuevos rincones para explorar. Cada vez que tengo una visita, hacemos un tour con un autobús turístico. Cada guía es diferente y cuenta diferentes historias. Otra cosa que también aprecio es que el mar y el campo están muy cerca.

¿Qué cambiarías?
Desearía que el suelo de la ciudad no estuviera constantemente levantado. Desde que llegué ha habido obras por todos lados.

¿Cómo describirías Edimburgo en una sola palabra?
“Espléndida” es la palabra que usaría para describir Edimburgo. Usaría esta palabra por su arquitectura, su skyline, su historia y su gente.


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