Friday, October 28, 2011

The dark side of the City



In all the Blog entries I am always very concerned to show the best side of Edinburgh: beautiful landscapes, nice buildings or the interesting experiences I normally live through in the city. But today, I am going to focus the attention on the darkest side of Edinburgh: a side with plenty of horror stories, poltergeists and paranormal facts that took place in different periods in history and exactly in the same streets we all walk every day. Some stories are real and some of them are just myths and legends that, somehow, have contributed to the popularity of the city.
Many tourist companies show the dark side of Edinburgh in tours at night or under the ground. Auld Reekie Tours organizes guided visits to the vaults of Southbridge. Originally, the bridge was built with 17 vaults that were used by merchants who used them for storage at first and later as a very cheap place to live. The conditions were horrible because of the damp and because of the criminal activity there, which resulted in disease and deaths. Nowadays it is one of the places in town that keeps the most ghosts, and there is even one who is misogynist!

The announcement of the company on its website is very surprising:

“Be Warned!! The vaults are dark and often damp. Also, the South Bridge Poltergeist has been known to attack. People genuinely experience health problems and stress within the haunted vault. You enter at your own risk. We do believe that Niddry Wynd is home to a very active poltergeist. People have left with cuts, scratches, burns and bruises. Auld Reekie Tours accepts NO responsibility for injury to or the death of any person, or damage to any property arising from your participation in the activities at any attended event.” (Text taken from its website: www.auldreekietours.com)

It is scary, isn´t it? I prefer not to think that I was living just in front of the vaults!
Another part of the Old Town to visit below the city is the famous Mary King´s Close. Back in time, it was one of the busiest streets in Edinburgh but sadly little known because it was the place where hundreds of plague victims were walled up and left to die. As you can imagine, this was the origin of many ghost stories such as that of Wee Annie, a little girl who died there and it said you can still listen to her crying because she has lost her doll. Since this story became popular, all the visitors buy gifts for her and leave them in Annie´s bedroom, one of the most shocking rooms on the tour.
The City of the Dead Tour provides you with a must see visit of the scariest places in Edinburgh: the graveyards where more ghosts, murders and body snatchers stories can take your sleep away. An example is the part of Greyfriars Graveyard shown in the photo above where a gate keeps an area closed to the public visit since, few years ago, a group of American tourists jumped into the cemetery at night and suffered many bruises, scratches and injuries as a result of a poltergeist phenomenon. The experts say that this is one of places with the most paranormal activity in the city.

You can believe or not. I think I am not going to check that all by myself. Happy Halloween.


En todas las entradas del blog siempre me preocupo por mostrar la mejor cara de Edimburgo: bellos paisajes, grandes edificios o interesantes experiencias que vivo en esta ciudad, pero hoy voy a centrar mi atención en su parte más oscura; esa parte plagada de historias aterradoras, de fenómenos paranormales y de fantasmas, que tuvieron lugar hace algún tiempo por las mismas calles donde paseamos cada día. Historias reales y otras producto de leyendas que han contribuido a que Edimburgo también sea conocido por este motivo.

Muchos tours se ocupan de mostrar este lado oscuro en forma de recorridos nocturnos o por debajo de la ciudad, como Auld Reekie, que organiza visitas a las criptas de South Bridge. Originalmente, este puente estaba constituido por 17 bóvedas que fueron usadas al principio por comerciantes para guardar sus mercancías y después como lugar muy barato para vivir. Las condiciones eran pésimas debido a la humedad y a la actividad criminal que se daba en aquella época, lo que trajo consigo numerosas enfermedades y muertes. Hoy en día, es uno de los lugares de la ciudad que guarda más historias de fantasmas. ¡Hay incluso uno que es misógino!


El anuncio que la compañía hace en su página web sorprende bastante:



“Advertencia: Las criptas están oscuras y normalmente llenas de humedad. Los fantasmas de South Bridge son conocidos por haber atacado. Los visitantes pueden llegar a experimentar problemas de salud y estrés una vez se encuentren dentro de las criptas encantadas. Entras bajo tu propia responsabilidad. Nosotros realmente creemos que Niddry Wynd es la casa de fantasmas con mucha actividad. Ha habido gente que ha salido con cortes, rasguños y quemaduras. Auld Reekie Tours está exento de toda responsabilidad por la muerte o daño de cualquier persona debido a la participación en cualquier tipo de actividades”.



Da miedo, ¿verdad? Prefiero no pensar que yo vivía enfrente de las criptas...


Otra parte del casco antiguo para visitar es el famoso callejón de Mary King. Anteriormente, fue una de las calles con más bullicio de Edimburgo, pero tristemente ha pasado a la historia porque fue el lugar donde cientos de personas infectadas por la peste negra fueron lapidadas para que murieran allí. Como podéis imaginar, éste es el origen de muchas historias de fantasmas, como la de la pequeña Annie, quien murió allí mismo y que según dicen todavía se la puede escuchar llorando porque ha perdido su muñeca. Desde que esta historia se hizo popular, todos los visitantes que pasan por la antigua habitación de Annie le dejan regalos. Ésta es sin duda una de las salas más impactantes del tour.


El Tour de la Ciudad de los Muertos ofrece una de las visitas obligadas a los lugares más terroríficos de Edimburgo: los cementerios. En dichos lugares, las historias de fantasmas, asesinos y ladrones de cadáveres te pueden quitar el sueño. Un ejemplo es el cementerio de Greyfriars (donde está enterrado el perro Bobby) mostrado en la fotografía de arriba. Una verja mantiene cerrado al público parte del mismo, desde que hace unos años, un grupo de turistas americanos se colaran por la noche y sufrieran todo tipo de arañazos y cortes. Y es que, según los expertos, ésta es una de las zonas de la ciudad con mayor grado de actividad paranormal.

Se puede creer o no, pero sinceramente, yo no voy a comprobarlo por mí mismo. Feliz Halloween.



1 comment:

  1. Hey great job my friend, keep posting and your welcome to use the greatest pictures of mine...

    ReplyDelete