Sunday, February 3, 2013

Interview with RAUL CAMPOS, Edinburgh´s favourite bus driver

"The size of the city is perfect. Whatever you like, Edinburgh offers to you".

How long have you been in Edinburgh and why did you choose this city?
I came to Edinburgh from Madrid around five years ago with a luggage full of dreams and chorizo! Before that, I spent a whole year working as a waiter to learn the type of job I would surely be doing once I travelled abroad. That year, I remember that I searched for possible destinations in which to live because one thing was clear: I needed to live abroad to learn English but I wasn’t sure where to go. Every time I typed Edinburgh on the Internet, good opinions were expressed. There was always someone talking about the charm and beauty of the city so I thought that it was the perfect choice. The fact that there is a direct flight between my city and Edinburgh also helped me to take the decision.

Have you worked somewhere else before becoming a bus driver?
Yes. During the first month, I worked as a kitchen porter and for the next seven months, I worked as a waiter in several places through a hospitality agency. In the eighth month, I got a contract with Edinburgh Bus Tours to work as an occasional bus driver and after that, I was transferred to Lothian Buses regular service because both are sections of the same company. Since then, I have not changed and I have been working on Lothian Buses for more than four years now.  

What do you like the most of being a bus driver for Lothian Buses?
I really love my job. People are surprised when I say that normally I don´t like driving and, every time I have the chance, I avoid driving. I prefer if someone else drives (if I trust the person), but the bus is a different story. It is a very interesting environment where funny events always happen and this atmosphere breaks all the monotony. Every day I carry hundreds of different people and I interact with them very often.   When I talk to my passengers I discover little parts of their lives and I show a bit of mine. On the other hand, in my job you don´t feel the pressure of your bosses behind you. When I drive the bus, I know what to do. When I finish, I go home and I switch off so I don’t spend a single second of my time thinking of work.

How do you feel about being named bus driver of the year by the passengers?
To be honest, it made me feel very happy. However, I am totally aware that there are hundreds of better bus drivers than me in this city. They are very good at their job and I learnt from them and am still learning from them. Nevertheless, I feel very proud when people take time to write to the company to say I´m doing the things right. Normally, people always write letters to complain. The 21 letters I have received to thank me for my job are extremely important to me, but it is also very important when an old man gives me a sweet or a passenger makes me a paper bird with the bus ticket… Or simply, when someone wishes me a good day.  I think I don´t do anything special. I just say good morning and goodbye with a smile. It is just good manners. Unfortunately, in my profession, this is not very common. That is why people are usually surprised by it.

What do you miss from Spain?
My family, of course. It is something irreplaceable, a very important part of my life. I am such a family guy and I love them all from the little ones to the oldest. It is a bit difficult to explain how I can feel happy far away from them but the thing is I cannot be happy in the place they are just now, not at the moment. I also miss my close friends. I have friends here but, sometimes it is difficult to find the same kind of link with new people as I have with the old ones.

What is your favourite place in town?
Probably Blackford Hill. The view from the top is impressive. You can see the entire city and I love picking out the buildings from this point. It overlooks Arthur´s Seat in an incredible way because from Blackford Hill, Holyrood itself is also part of the landscape. Besides, this is a place I visit often and I have already some good memories from there.

What is the best place to get lost in the city?
When I need a walk the best place to get lost is Hermitage of Braid, close to Morningside. It is a little path along the banks of the river. When you walk along this path you totally forget the fact that you are living in a city. The only things you can hear are birds and the sound of trees moving in. It is quite similar to Dean Village path but with fewer people.

What do you like the most about this city?
Definitely its size. It seems ridiculous but for me, this comes before the beautiful architecture or the mysticism which is breathed in every corner and street. Its size is perfect - small enough to go everywhere on foot and meet people you know, wherever you go. But it is also big enough to find a wide range of events and activities. Whatever you like, Edinburgh offers to you.

What would you change?
I would change Edinburgh´s winter. It is too long and, above all, very dark. This affects me a lot. The fact that it becomes dark quite early wouldn’t be a problem for me if, at least during the day, it was sunny and clear, but this is not the case. This makes you experience long periods with no contact at all with solar light and obviously, this affects you even at a subconscious level.

How would you describe Edinburgh in just one word or sentence?
If I had to describe Edinburgh with just one word, it would be 'charm'. If I had to describe my experience in this city, the word would be 'reborn'.


¿Cuánto tiempo llevas en Edimburgo y por qué elegiste esta ciudad?
Llegué a Edimburgo desde Madrid hace poco más de cinco años con la maleta llena de chorizo e ilusión. Anteriormente, me pasé un año entero trabajando de camarero para aprender el oficio que me iba a tocar realizar en mi llegada. Ese año me lo pasé buscando posibles destinos a los que dirigirme ya que tenía claro que quería salir a aprender inglés pero no sabía muy bien dónde. Allá donde metía la palabra Edimburgo, siempre iba acompañada de una muy buena opinión de alguien que hablaba de su belleza y encanto por lo que me pareció la opción correcta. El hecho de que hubiera una conexión directa entre las dos ciudades también aportó su granito de arena al tomar la decisión.

¿Has tenido otros trabajos aquí antes de ser conductor de autobuses?
Sí, durante el primer mes fui ayudante de cocina y durante los siete siguientes fui camarero en diversos sitios, pero todos me llegaron a través de una agencia de hostelería. Al octavo mes Edinburgh Bus Tours me contrató como conductor eventual para el verano y al finalizar el mismo, me trasladaron al servicio regular de Lothian Buses, ya que ambas, son diferentes secciones de la misma empresa. Desde entonces no me he cambiado de trabajo y llevo ya más de cuatro años permanente.

¿Qué te aporta el trabajo como conductor en Lothian Buses?
Simplemente me encanta, la gente se sorprende mucho cuando les digo que realmente no me gusta conducir y siempre que tengo ocasión en mi tiempo libre, intento evitar hacerlo y prefiero que conduzca otra persona si me fio de ella, pero en el autobús la cosa cambia. Es un entorno que me resulta muy interesante, muy propicio para que sucedan anécdotas que rompen la monotonía. Cada día llevo a cientos de personas distintas y aunque no siempre sucede, bastante a menudo interrelacionas con ellos y descubres pequeñas partes de sus vidas y muestras un poco de la tuya. Por otra parte, otro aspecto que me gusta mucho de mi trabajo es que no sientes la presión de tus superiores detrás de tu oreja. Cuando me monto en el autobús, se lo que tengo que hacer, lo hago y me voy a casa, desconecto y no dedico ni un sólo segundo de mi tiempo libre en pensar en mi trabajo.

¿Cómo te sientes al ser nombrado conductor del año por los pasajeros?
Sinceramente me ha puesto muy contento recibir este premio, aunque soy consciente de que hay cientos de conductores en esta ciudad mejores que yo, son buenísimos. He aprendido y sigo aprendiendo mucho de ellos. No obstante, me enorgullece saber que la gente se toma el tiempo en escribir a la empresa para decir que estoy haciendo las cosas bien. Normalmente la gente sólo escribe a las empresas para quejarse o poner reclamaciones. Las 21 cartas de pasajeros que he recibido para agradecer la atención al cliente que les ofrezco, son importantes para mí, pero también lo es cada vez que algún anciano me ha regalado un caramelo, o cuando me han regalado un pajarito de papel hecho con el ticket del autobús o simplemente me han deseado que tenga un buen día. Tampoco creo que haga nada demasiado especial; simplemente dar los buenos días con una sonrisa y despedir a la gente deseando un buen día. Es simplemente educación, pero supongo que en mi gremio no abunda demasiado por desgracia y es por eso que la gente se sorprende tanto.

¿Qué es lo que más echas de menos de España?
Sin lugar a dudas mi familia. Es algo irreemplazable, algo muy importante para mí, ya que soy una persona muy familiar, siento un amor muy grande hacia todos ellos, desde el más pequeño hasta el mayor y también recibo mucho de todos ellos. Es algo difícil de explicar cómo soy capaz de ser feliz lejos de ellos, pero el problema es que ellos están en un lugar en el que yo no puedo ser feliz, al menos de momento. Otra cosa que echo de menos son mis amigos de toda la vida, porque aunque esa faceta de mi vida la he reemplazado con otra gente, nunca llegas a tener el nivel de conexión con las nuevas amistades.

¿Cuál es tu lugar favorito de la ciudad? 
Mi lugar favorito de la ciudad es probablemente Blackford Hill, la vista desde la cima es impresionante, se ve toda la ciudad y me encanta reconocer los edificios desde ella. Para mi supera con creces a Arthur's Seat, ya que desde Blackford, Holyrood es parte del cuadro, en lugar de ser el origen de la perspectiva. Además, es un lugar al que voy con cierta periodicidad y en el que ya tengo muchos recuerdos.

¿Cuál es el mejor sitio para perderse?
Un lugar para perderse cuando necesito dar un paseo es siempre Hermitage of Braid, cerca de Morningside. Es un paseo que se desarrolla por el cauce de un río muy pequeño. En este lugar se te olvida por completo que vives en una ciudad, lo único que se escucha son pájaros y los árboles moviéndose por el viento. Se parece bastante al paseo de Dean Village pero este no lo frecuenta tanta gente.

¿Qué es lo que más ter gusta de Edimburgo?  
Su tamaño. Parece una tontería, pero lo pongo por delante de la preciosa arquitectura o del misticismo que se respira en cada esquina. Tiene el tamaño perfecto, suficientemente pequeño para poder ir andando a todas partes y encontrarte con conocidos por donde vayas, pero también es lo suficientemente grande como para encontrar una gran oferta lúdica. Sea lo que sea lo que te interese, Edimburgo lo ofrece.

¿Qué cambiarías?  
Lo que me gustaría cambiar de Edimburgo sería su invierno, es muy largo y sobro todo muy oscuro. Aparte del frío, que no me afecta tanto, tiene un problema que sí  que me afecta y es su oscuridad. La falta de horas de luz debido a su latitud no sería demasiado problema de no ser porque cuando es de día probablemente está nublado, lo que hace que puedas pasar temporadas muy largas sin recibir ni un solo rayo de luz solar y eso va mermando aunque sea a un nivel subconsciente.

¿Cómo describirías Edimburgo en una sola palabra o frase?
Si tengo que describir Edimburgo con una sola palabra esta seria “hechizo”, si tengo que describir mi experiencia en esta ciudad, la palabra sería “renacer”.


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