Wednesday, January 8, 2014

Interview with ROB HAIN, artist

"Asking me what my favourite place in town is, is like asking who is my favourite child. It's an impossible question to answer"

Are cities and buildings your favourite theme for painting?
I like places and buildings of character that have a history to them. The more unusual in appearance, the more likely they are to appear in the painting.

Which city have you found most inspirational?
Edinburgh is an amazing city with something for everyone. It is good to look at, as well as being a top international cultural city with a unique living history. My only problem is to decide what to leave out!

How would you describe your style?
My painting style has obvious pictorial and narrative echoes of Lowry and Brueghel but with a strong emphasis on colour. In a sense, the colour takes priority as the structure can always be altered. I also like to include an element of humour.

Do you remember the first picture you ever felt proud of?
When I was young I did a drawing using felt pens on a large sheet of paper. It had butterflies and strange plants in it and I titled it 'Summer Sun'. To make it presentable I stuck it on a piece of hardboard using black duct tape. It was entered it into a painting show in the village where I lived at the time which was judged by the famous ornithologist Peter Scott. I didn't win anything but Peter Scott told my dad that he really liked it.

What would you have done if you hadn't been an artist?
When I left school I was apprenticed to be a colour retoucher at a lithographic plate makers in Oxford. It was incredibly boring so I used to make my own prints to stick on the wall. After a near-fatal motorbike crash the only thing I found I could do was paint. I went to Art College to learn as much as I could and afterwards worked on a building site to earn some money. I cherished a dream of becoming an artist one day. Perhaps, if it wasn't for my accident I may still be at the platemakers in Oxford.

How important is painting in your life?
Painting is a spiritual experience for me. When I am completely engaged with my work everything else becomes less important. I almost have a feeling of weightlessness.

What is your favourite place in town?
 In terms of the best view, asking me what my favourite place in town is, is like asking who is my favourite child. It's an impossible question to answer as they are all special in their own way. Having said that, the star of the show has to be the castle. Then you have to work out the best view of the castle. Princes Street, The Grassmarket, The Meadows, Calton Hill, The Botanics... you see what I mean?!

What is the best place to get lost in the city?
I love the numerous closes in The Royal Mile. They are like intricate mazes connecting communities.

What do you like the most about this city?
Edinburgh is one of the most welcoming cities in the world. It is host to one of the biggest arts events which attracts internationally acclaimed writers and artists. It is this spirit of enlightenment that I find most attractive.

What would you change?
The traffic?!

How would you describe Edinburgh in just one word?
Edinburgh is illumined!

Visit the Art Gallery section to see some pictures by Rob Hain

¿Las ciudades y sus edificios son tu tema favoritos a la hora de pintar?
Me gustan los lugares y edificios con carácter y con historia. Cuanto más inusual sea su apariencia, más posibilidades tienen de aparecer en las pinturas.

¿Qué ciudad te resulta más inspiradora?
Edimburgo es una ciudad asombrosa, con algo para cada persona. Es buena para observarla además de ser una ciudad muy cultural a nivel internacional y con una historia viva exclusiva. ¡Mi único problema es decidir qué dejo fuera!

¿Cómo describirías tu estilo?
Mi estilo a la hora de pintar tiene claras influencias de Lowry y Brueghel, tanto pictóricas como narrativas, pero con un gran énfasis en el color. En cierta forma, el color toma prioridad ya que la estructura siempre puede ser alterada. También me gusta incluir algún elemento de humor.

¿Recuerdas cuál fue la primera obra de la que te sentiste orgulloso?
Cuando era joven hice un dibujo con rotuladores en una hoja de papel grande. Había mariposas y plantas extrañas y lo titulé “Sol de verano”. Lo pegué en un tablón de madera con cinta adhesiva negra y lo presenté en un concurso de pintura del pueblo donde vivía en aquel momento, donde fue juzgado por el famoso ornitólogo Peter Scott. No gané nada pero Peter Scott le dijo a mi padre que le había gustado mucho.

¿A qué te hubieras dedicado si no hubieras sido artista?
Cuando dejé la escuela, hice prácticas para aprender a retocar el color en placas litográficas en Oxford. Aquel trabajo era realmente aburrido así que solía hacer mis propias impresiones para pegarlas en la pared. Después de un grave accidente de moto, me di cuenta de que lo único que podía hacer era pintar. Fui a la escuela de Bellas Artes para aprender lo máximo posible y trabajé en la obra para ganar algo de dinero. Amaba el sueño de convertirme en un artista algún día. Si no hubiera sido por mi accidente, quizás todavía hoy estaría haciendo placas en Oxford.

¿Qué importancia tiene la pintura en tu vida?
Para mí, la pintura es una experiencia espiritual. Cuando estoy completamente implicado en mi trabajo, lo demás pierde importancia. Tengo casi hasta un sentimiento de ingravidez.

¿Cuál es tu lugar favorito de la ciudad?
Si hablamos de la mejor vista, preguntarme sobre mi lugar favorito de la ciudad es como preguntarme a qué hijo quiero más. Es una pregunta imposible de responder ya que todos los lugares son especiales de una manera o de otra. Dicho esto, creo que la estrella tiene que ser el castillo. A partir de aquí, cada persona tiene que decidir cuál es la mejor vista del castillo; Princes Street, The Grassmarket, The Meadows, Calton Hill, los jardines botánicos… ¿entiendes lo que quiero decir?.

¿Cuál es el mejor sitio para perderse?
Me encantan los numerosos callejones de la Royal Mile. Son como complejos laberintos que conectan comunidades.

¿Qué es lo que más te gusta de la ciudad?
Edimburgo es una de las ciudades más hospitalarias del mundo. Es donde se alberga uno de los eventos artísticos más grandes que atrae aclamados escritores y artistas de fama internacional. Este espíritu y esta luz es lo que encuentro más atractivo.

¿Qué cambiarías?
¿El tráfico?!

¿Cómo describirías Edimburgo en una sola palabra?
Edimburgo es luz

Visita la sección Art Gallery para conocer algunas de las obras de Rob Hain

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