Monday, October 6, 2014

Interview with MARIAN A. ARÉCHAGA, Edinburgh Spanish Film Festival Curator


"Cinema has made me experience great moments"

How did the idea of organising a Spanish film festival in Edinburgh come about?

The seed for the idea to create the Edinburgh Spanish Film Festival was planted when the Spanish Consul Miguel Utray approached me and a ‘film buff’. Together we explored the possibility of establishing a relationship between the Hispanic Studies Department at the University and the Ministry of Culture in Spain with the intention of setting up a cinematic festival in Edinburgh. Patricia and Santiago helped me to form a team within the Hispanic Studies Department to make this idea a reality. We also wanted to support Spanish cinema, a cultural industry that has been struggling to find funding in recent times.


How did you find the experience of being a curator?
The experience has been very positive because we found lots of people who have helped us to make it possible. It is a pleasure to know that people appreciate the effort and want to collaborate. We have allowed everyone to participate and the proof is evident from the many volunteers and sponsors.

How was the selection of films for the first edition conducted?
I have selected all these films because I obviously think that they are great movies and they can reach a wide audience including British. I also wanted to get schools involved because it is important that children and teenagers watch films in a different language. 

What does your job consist of at the university?I work as Spanish teacher. Cinema is one of my favourite passions because it has made me experience great moments, to think, to cry… At uni, first year students have to watch eight movies to acknowledge the evolution of Spanish society from the fifties until present time.

How did you end up in this city?A love story that I will explain to you some other day haha…

What is your favourite place in town?
My favourite place in town is Holyrood Park. 


Where is the best place to get lost in the city? It depends if you are alone or with some good company. 

How would you describe Edinburgh in just one word?Magnificent!

¿Cómo surge la idea de organizar un festival de cine español en Edimburgo? 
La idea para la creación del Festival de Cine Español de Edimburgo surgió por casualidad en una conversación con Miguel Utray, Cónsul de España en la capital escocesa. Juntos exploramos la posibilidad de establecer una relación más cercana entre el departamento de Estudios Hispánicos de la universidad y el Ministerio español de Cultura con la intención de hacer de esta idea una realidad. Con este objetivo, Patricia, Santiago y varios miembros del departamento de Estudios Hispánicos nos reunimos para formar un equipo. Fue así, para satisfacer lo que parecía un deseo demandado por todos, como pusimos en marcha este festival. También queríamos, además, dar nuestro apoyo a una industria, la del cine español, que por desgracia sufre con fuerza en estos tiempos los estragos de la crisis económica.

¿Cómo es la experiencia de ponerse al frente de un Festival de cine? 
La experiencia ha sido positiva porque nos hemos encontrado con mucha gente que nos ha ayudado a que esto fuera posible. Es muy grato saber que la gente aprecia el esfuerzo y tiene ganas de colaborar. Nosotros hemos dejado participar a todo el que ha querido aportar algo. Buena prueba de ellos son los patrocinadores y voluntarios que hemos conseguido.

¿Cómo ha sido la selección de películas para esta primera edición?
Las películas las he seleccionado obviamente porque me parecen buenas y creo que pueden llegar a un sector amplio de los ciudadanos tanto británicos como escoceses. Quería que las escuelas estuvieran presentes porque me parece importante que  la gente joven o los niños vean películas en una lengua que no sea el inglés.

¿En qué consiste tu trabajo en la universidad al margen del festival de cine?
Yo trabajo dando clases de español .El cine es una gran afición porque me ha hecho pasar momentos estupendos, reflexionar, llorar, pensar….En la universidad los alumnos de primer curso tienen que ver 8 películas para ver la evolución de la sociedad españolas desde los años 50 hasta nuestros días.

¿Cuál es tu historia personal para acabar en esta ciudad?
Una historia de amor que te contaré en otro momento jaja…

¿Cuál es tu lugar favorito de la ciudad?
Mi lugar favorito es el paseo de Holyrood  Park.

¿Cuál es el mejor sitio para perderse?
Depende si uno está solo o en buena compañía

 ¿Cómo describirías la ciudad en una sola palabra?


¡Magnífica!

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