Tuesday, February 17, 2015

Interview with ICÍAR BOLLAÍN, Director and actress

Icíar Bollaín (Photo by Jose Haro)

"Edinburgh is a fairytale city on a very human scale" 


She has acted in more than 20 films and she has also directed six, some of them have won many awards. Now, Icíar Bollaín is turning her hand to the documentary world and through “In a Foreign Land” she deals with the theme of emigration as a consequence of the current crisis.


Where did the idea of making “In a Foreign Land” come from?  
For some time, I had been hearing a lot in the news about this new wave of emigration and its conflicting figures, so I started to ask myself if this was the same thing that happened in the 60´s. I did some research later and discovered a common denominator amongst all the people I spoke to. The portrait they drew about the labour situation in Spain: lack of opportunity, for many precarious working conditions even sometimes even degrading… This situation was clearly horrendous so, although emigration as a theme is crucial, I consider it more urgent to talk about the crisis. “In a Foreign Land” tries to explain what has happened and why.

This is the first time you have made a documentary. Why did you choose this format?
The documentary is easier in the sense that it is cheaper and faster. It has a certain flexibility and I think that the situation in Spain is evolving extremely rapidly. When you are making fiction, the planning is very complex and this does not allow you to make all the changes that a documentary piece does. Apart from that, I had never done it before and it seemed a new road to explore.

What is the most surprising or moving thing you have heard from all the testimonies?
I have been very struck by people´s nostalgia which is similar to that of people in the 60´s. Maybe I thought that nowadays living with the Internet, low cost flights etc, nostalgia wouldn´t be so great but I think it is the same. In the documentary you see a young guy that is happy because everything is going well but he feels that he is missing the most important thing in life: his family. I think Spaniards are very family oriented. The job situation in Spain also struck me. People didn´t feel appreciated.

You currently live abroad in Edinburgh but otherwise would you have chosen emigration as a topic? I think so because I have always been attracted by people who are adventurous enough to go to a different place. Perhaps I wouldn´t have done it in the same way. There is also the matter of identity. What happens to your identity when you spend many years in another country? I am passionate about this because there comes a moment when you are neither from here nor there for better or for worst. On the one hand, this is very enriching since you have two cultures but on the other hand you don´t feel entirely comfortable in where you are. People don´t know your past, you background… and in your country they don´t know your daily routine. We are almost at the point of being “transnationals”.

Since you were very young you have worked as an actress and in more than 20 films. Do you miss being in front of the camera? I really love acting and I do it when I have the chance but the truth is that there are not many roles for women over the age of 40. Even though, I don´t rule out working as an actress again because it is a great and humbling experience. It is very nice to be on other shoots because I learn a lot. 

What´s story got to have to make you want to tell it ad bring it to the screen? I always try to choose stories that are interesting and worth telling. When I go to the cinema, I look for something that moves me, entertains me, that teaches me something that I didn´t know and I have never seen before.

What is your favourite place in town?
I love Blackford Hill. I walk and run there, I like the view, the observatory etc… I recommend going to see the place on open door days. Everything is very charming. I find it fascinating that you can walk in a wood not so far from the city centre. I come from Madrid and you can´t do this in Madrid.

What is the best place to get lost in the city?
Any nearby town/village. You take a train and in just half an hour you are in some beautiful village such as North Berwick that could be anywhere; sea, countryside…

What do you like the most about Edinburgh?
The light. Although there is not that much in Winter, it always fascinates me and I´m constantly surprised by the colour of a street, a sunset, a corner in the city…. It is the light of romantic paintings, constantly changing.

How would you describe Edinburgh in just one word or sentence?
Edinburgh is a fairytale city on a very human scale. The city and its people are very accessible.


Ha participado en más de una veintena de películas como actriz y se ha puesto detrás de las cámaras para dirigir seis largometrajes, alguno de ellos premiado con hasta siete Goyas. Ahora, Icíar Bollaín también se atreve con el género documental y a través de “En Tierra Extraña”, nos acerca al fenómeno de la emigración como consecuencia de la crisis.

¿De dónde surge la idea de hacer “En Tierra Extraña”? 
Hace tiempo que llevaba viendo como aparecía mucha información en la prensa sobre esta nueva ola de emigración con una guerra de cifras. Entonces, empecé a pensar si esto era como lo que pasó en los 60. A partir de ahí me puse a investigar. Más tarde descubrí que había un denominador común en todas las personas con las que hablaba: el retrato que hacían de la situación laboral en España. Un retrato de mucha falta de oportunidades para mucha gente, condiciones laborales precarias, indignas a veces. Esto me pareció tremendo. Así que al final, el tema de la emigración es muy importante, pero creo que tal y como estamos, es casi más urgente hablar también de la crisis. “En Tierra extraña” intenta explicar qué ha pasado y por qué.

Es la primera vez que diriges un documental ¿Por qué te decantaste por este formato? El documental es más fácil en el sentido de que es más barato de financiar, tiene una cierta agilidad y yo creo que la realidad en España ahora mismo va muy deprisa. En la ficción tienes una planificación muy compleja en la que no puedes hacer los giros que sí te permite el documental. Aparte, nunca lo había hecho y me pareció un camino nuevo para explorar.

¿Qué es lo que más te ha sorprendido o emocionado de todos los testimonios que has oído? Me ha llamado mucho la atención la nostalgia de la gente, que además es algo que se parece mucho a la de los años 60. Quizás pensaba que por el año en que vivimos con Internet, vuelos low cost etc, esa nostalgia no sería tan grande pero yo creo que es igual. En el documental hay un chico joven al que le va fenomenal pero siente que está perdiéndose lo más importante de la vida: su familia. Y es que los españoles somos gente muy familiar. También me impactó el retrato que todos hacían del mercado laboral en España. Me sorprendió que no se sentían valorados.

Actualmente tú también vives fuera de España. De no ser así, ¿Te hubieras ocupado del tema de la emigración? Yo creo que sí porque siempre me ha llamado la atención la gente que inicia la aventura de irse a otro lugar aunque quizás no lo hubiera hecho de este modo. Al estar fuera, hay un tema que se me ha quedado también esbozado: la identidad. ¿Qué pasa con tu identidad cuando vives muchos años en otro país? A mí eso me parece apasionante porque llega un momento en que ya no eres ni de aquí ni de allá, con lo bueno y con lo malo. Por una parte es muy rico ya que tienes dos culturas, pero por otra no te sientes completo tampoco en el lugar dónde estás porque la gente no conoce tu pasado, tu entorno... y en tu país no conocen tu día a día. Estamos un poco en ese punto de ser transnacionales.

Has trabajado como actriz en más de 20 películas y desde muy joven ¿no echas de menos ponerte delante de las cámaras e interpretar? Actuar me gusta mucho y lo hago cuando puedo pero la verdad es que no hay tantos personajes para mujeres a partir de los 40. Aún así no descarto ponerme delante de la cámara otra vez porque es estupendo y es además un baño de humildad…y luego es muy bonito estar en otros rodajes, aprendes mucho.

¿Qué tiene que tener una historia para que te den ganas de contarla y llevarla a la pantalla? Siempre intento contar algo que valga la pena contarse y que tenga interés. Yo cuando voy al cine busco que me conmuevan, que me entretengan, que me muestren algo que yo no conozco o que yo no haya visto así. En definitiva, que me aporte algo.

¿Cuál es tu lugar favorito de la ciudad? 
Me encanta Blackford Hill. Allí paseo, corro, me gusta la vista, el observatorio... Recomiendo las jornadas de puertas abiertas que hay a veces. Todo tiene mucho encanto. Me sorprende el hecho de poder caminar por un bosque desde la ciudad. Yo soy madrileña y en Madrid esto me parece impensable.

¿Cuál es el mejor sitio para perderse?
Cualquier pueblo cercano. Coges un tren y en media hora estás en cualquier pueblo precioso como North Berwick que podría ser Noruega, con mar, bosque etc.

¿Qué es lo que más te gusta de Edimburgo?  
La luz. Aunque es poca en invierno, siempre me fascina y me sorprende el color de una calle, un atardecer, un rincón... Es una luz de pintura romántica, muy cambiante, no me extraña que los pintores aquí les encanta la ciudad.

¿Cómo describirías Edimburgo en una sola palabra o frase?
 Edimburgo es una ciudad de cuento con una escala muy humana. Es muy accesible y su gente también.


No comments:

Post a Comment