Friday, May 1, 2015

Interview with Kieran Wood, Performance Supervisor at the Edinburgh Dungeon

“If you want to learn about the darker side of Scottish history then the Edinburgh Dungeon really is the place to visit in the capital”

First of all, could you tell us a little bit about your background and how did you end up working at the Edinburgh Dungeon?
 I studied performance and English at University in Liverpool before becoming a full time actor looking for work in both theatre and on the screen. Between auditions I was working for a Theatre in Education company, going with a couple of other actors to schools all around the country and performing shows with an educational aspect. Being from Edinburgh I'd known about Edinburgh Dungeon and I’d been on a tour when I was younger so I knew it was educational, scary and fun so when I returned from a tour and was looking for my next project I applied for an audition. That was nearly 5 years ago now and I haven’t looked back since.

Could you describe a day at the Dungeon?
We always start the morning with a group warm up to ready our voices and bodies for the day ahead. It’s good fun because we’re all together and it shakes away the morning tiredness and brings up our energy levels. Then it’s into costume and make up. When we start we’re shown how to apply our own make up – we use a professional brand which is also used in movies and on TV. Each character in the Dungeon has a distinctive look so we have to know how to achieve each one to a high standard. Once we look the part we go onto the show floor and when we’re on the sets and looking the part it’s a lot easier to get into character. Then it’s a bit more warming up, maybe a run through of the show and a check of the props and special effects. It’s not long after that that the first audience of the day arrives and we’re off! Each actor will play about 3-6 characters each day so it’s always fresh as I could be a Torturer for the morning, then a cannibal after lunch and maybe a Judge for the end! It’s a great mix of funny shows and some with a bit more of a scary edge. It’s pretty non-stop some days so there’s no time to get bored and each group is new and different so it keeps it exciting.

What do you like the most of your job?
 It’s got to be either the variety or how much we are a big, slightly weird family at the Dungeon. Each day is different because I get to play such a weird and interesting array of characters for so many different audiences. I could go from being a bumbling medical student in 1827 doing gory autopsies or showing a Hen Party how Burke and Hare murdered their victims, to having a family group running and screaming around my cave as an inbred Cannibal, or escaping a collapsing close with them as the Foul Clenger fighting the plague with fire in 1645! And I love the special shows we do for Summer, Easter, Christmas and most especially our big Halloween show!

Do you have any anecdote or funny moment while working there that you would like to share with us?
 I remember I was waiting in the Sawney Bean cannibal cave for a group to enter after they had finished their boat ride. I was hiding in a dark spot just beyond the entrance where I could see the group before they saw me. At the front was a boy about 11 or 12, looking a bit apprehensive as he inched forward and just behind him was his mother, followed by the rest of the group over a narrow bridge to the cave. I could hear her reassuring him saying “Don’t worry, there’s nothing to be scared of, it’s all just pretend, nothing’s going to jump out at you, you’ll be fine” As they entered I gave a roar and jumped out from my hiding place. That’s when his mum physically picked him up, screamed and threw her son at me before turning around and scrambling away from me through the rest of the group! I think all that reassurance had actually been for herself as her son seemed fine. I think maybe her usual protective mothering nature failed her momentarily as she was happy to sacrifice her son by throwing him at a bloodthirsty cannibal so she could make her escape. Everyone reacts differently to a scare I suppose but I couldn’t help but break character and giggle ever so slightly as I caught him, stopping me in my tracks mid screech, and tried to convince her to return into the cannibal’s lair.

Why would you recommend visiting the Dungeon?
We really do have a fantastic team of trained actors here who want every guest to have a giggle and a scream and escape the Dungeon having had a really entertaining time. If you like some scary fun and want to learn a wee bit about the darker side of Scottish history then the Edinburgh Dungeon really is the place to visit in the capital.

What is your favourite place in town?
The Royal Mile. There’s always something going on with street magicians and performers, great pubs and restaurants, parades and it’s a buzz during the Fringe too. Plus its full of history from the Castle down to Holyrood.
What is the best place to get lost in the city?
It’s either in the National Museum on Chambers Street with so much to see, just walking around the old town looking at the architecture or….on a bit of pub crawl, I have too many favourite pubs and bars in this city to mention!

What do you like the most about this city?
 I love how it is ancient, dark and steeped in history at the same time as being fun, young and vibrant - especially when the festivals come in the summer months.

What would you change?

Not much really. I’ve lived all over and travelled a fair bit but without question Edinburgh is my favourite city at any time of year. It’s beautiful too.
How would you describe Edinburgh in just one word? Magical!

Primero de todo, ¿podrías contarnos un poco tu experiencia profesional y cómo llegas al Edinburgh Dungeon?
Estudié interpretación e inglés en la Universidad de Liverpool antes de convertirme en actor a tiempo completo con trabajo tanto en teatro como en la pantalla. Entre audiciones trabajé junto con otro par de actores para una compañía de teatro que recorría las escuelas del país representando obras con distintos valores educativos. Al ser de Edimburgo conocía el Dungeon y lo había visitado de joven por lo que sabía que era una experiencia educativa, divertida y de miedo. De este modo, cuando volví a la ciudad después de una gira me apunté a una audición. De eso hace ya cinco años.

 ¿Cómo es un día en las mazmorras del Edinburgh Dungeon?
Siempre empezamos con una sesión conjunta de calentamiento para poner nuestras voces y cuerpos a punto para el resto del día. Es algo muy divertido porque nos desperezamos juntos y nos llenamos de energía. Después es el momento de vestirse y maquillarse. Al principio nos enseñan cómo maquillarnos nosotros mismos.  Utilizamos productos profesionales que también se utilizan en películas y televisión. Cada personaje en el Dungeon tiene una apariencia concreta y tenemos que saber cómo conseguir ese máximo parecido. Después nos movemos hasta los diferentes sets y de esta forma es mucho más fácil meterse en el papel. Más tarde calentamos de nuevo y probamos los efectos especiales. Y rápidamente llega el primer grupo de la mañana. Cada actor interpreta entre tres y seis personajes diarios así que estamos siempre frescos ya que puedo ser un torturador por la mañana, un caníbal a la hora de comer y quizás terminar el día siendo un juez. Es una mezcla de actuaciones muy divertidas y algunas con ciertos tintes de terror. Hay días que no paramos ni un segundo por lo que no tenemos tiempo de aburrirnos. Además, cada grupo es nuevo y diferente y eso nos mantiene con cierto grado de excitación.

 ¿Qué es lo que más te gusta de tu trabajo?
La variedad y la gran y extraña familia que somos en el Dungeon. Cada día es diferente por los papeles tan variados que solemos interpretar; desde un estudiante de medicina de 1827 haciendo una autopsia un tanto gore, a mostrar a una despedida de soltera cómo asesinaban Burke y Hare a sus víctimas o tener a familias corriendo por una cueva intentando escapar de un caníbal o de un callejón que se derrumba o incluso luchando con fuego en contra de la plaga de 1645. Y también me encantan los shows especiales que hacemos para verano, semana santa, navidades y sobre todo el show especial de Halloween.

¿Tienes alguna anécdota o momento divertido que te haya pasado en el Dungeon que quieras compartir?
Recuerdo que una vez estaba en la cueva de Sawney Bean el caníbal esperando a un grupo que venía de hacer su viaje en barco. Estaba escondido justo en un punto oscuro donde podía ver a la gente sin que ellos me vieran. Delante del grupo iba un chico de 11 ó 12 años que parecía un poco aprensivo. Detrás estaba su madre. Pude escuchar cómo le aseguraba a su hijo que no pasaba nada y que no había nada de lo que temer: “Están fingiendo. Nadie va a saltar a por ti, no te preocupes” le decía. En ese momento di un grito en forma de rugido y de un salto me puse delante del grupo. La madre cogió al niño y gritando, lo lanzó contra mí, se dio media vuelta y salió corriendo. Creo que todo lo que le decía al niño era para convencerse a ella misma. Su instinto maternal y protector falló ya que parecía que no le importaba sacrificar a su hijo lanzándolo contra un caníbal sediento de sangre con tal de escapar. Supongo que cada uno reacciona de manera diferente ante el miedo pero en esta ocasión no pude evitar que se me escapara la risa y salirme del papel para convencer a la mujer de que regresara a la guarida del caníbal.

¿Por qué recomendarías visitar las mazmorras del Dungeon?
Realmente tenemos a un fantástico equipo de actores entrenados para arrancar una sonrisa y un grito antes de escapar del Dungeon habiendo pasado un buen momento. Si quieres divertirte de una forma un poco terrorífica y aprender algo sobre el lado oscuro de la historia de Escocia, el Edinburgh Dungeon es tu lugar para visitar.

¿Cuál es tu lugar favorito de la ciudad?
La Royal Mile. Siempre hay algo por la calle, desde magos callejeros y personas haciendo shows, pasando por pubs y restaurants magníficos, sobre todo durante el festival del Fringe. Además está plagada de historia desde el Castillo hasta Holyrood.

¿Cuál es el mejor sitio para perderse?
El Museo Nacional de Chambers Street con gran cantidad de cosas para ver y pasear por los alrededores de la parte antigua de la ciudad donde se puede admirar su arquitectura. Aunque también, haciendo un poco de pub crawling (tour por Pubs) ¡tengo muchos pubs y bares favoritos en la ciudad para mencionar!

¿Qué es lo que más te gusta de esta ciudad?
Me encanta lo antigua, oscura y ligada a la historia que está a la vez que es divertida, joven y vibrante, especialmente durante los festivales en los meses de verano.

¿Qué cambiarías?
En realidad no mucho. He vivido y viajado lo suficiente pero sin lugar a dudas Edimburgo es mi ciudad preferida en cualquier momento del año. Es maravillosa.

¿Cómo describirías Edimburgo en sólo una palabra?

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