Tuesday, December 1, 2015

Interview with PABLO HURTADO, Founder of Baking a better World


"The Scottish are extremely supportive and generous"

Pablo Hurtado is one of many young Spaniards that live in Edinburgh. He came to this city to study for a PhD at the university but, in his spare time, he has created a very entertaining and curious way to help others - he bakes for a better world. 

Why Edinburgh? Why did you choose this city?
I didn´t exactly choose Edinburgh. I was doing a Masters in London and I was looking for a subject for a PhD. My priority was to find a project that I really liked so the city itself wasn´t very important for me. I even made contact with a laboratory in Aberdeen (I don´t know what I was thinking of!). The most interesting project I found was in Edinburgh. I called the laboratory and this is where I am just now. I have to admit that I was very lucky because I love Edinburgh and I wasn´t expecting to find such an incredible city as Edinburgh is. 
Has your job anything in common with the baking world?
Not at all! My PhD is about Reproductive Health. Luckily, my job doesn’t have anything in common with baking. However, in both fields you need to be very patient. I use baking as a hobby and to escape from everything else. In fact, since Baking a better World came into existence, there were some weeks that I became quite stressed with all the orders. I guess this is something similar to how a real pastry chef feels. 
What was the initial idea for Baking a better World?
I have always wanted to help others but, for different reasons I have never done enough. I suppose that this happen to all of us. We prioritize things. For this reason, I really wanted to start to do something. Ever since I have been living in Edinburgh, I have sold some cakes, but I haven´t done it for the purpose of earning money. The idea came up one Friday when I sold a cake in the afternoon just before attending an event where we watched a documentary about the young people who had vanished in Iguala, Mexico. At the end of the film, they started to collect money for their families who have to fight quite a lot to try to find their relatives. At that moment I had £20 in my pocket and I said to myself: “This is not much but it will help them a bit”. That night I was talking with some friends about making cakes for different good causes and next day, I had the Baking a better World Facebook page running. 
What exactly this initiative consist of and how does it work?
It is very simple. I make cakes, mini cakes, muffins, cupcakes… and 100% of the money collected goes to some social cause or charity. Here in the UK people are constantly buying cakes and all kinds of sweets in supermarkets and different stores. There is always something to celebrate and a cake to eat. I can offer homemade cakes for a reasonable price and I also get the chance to donate all that money that they are paying to some organisation. Everybody can see my cakes on my Facebook page where they can also choose or suggest an organisation.
How many charities have you collaborated with since you started this project? How much money have you collected?
Almost £600 in the last month and a half and that has gone to 18 different causes. Some of this money has gone to main charities such as the Red Cross, Doctor without Borders etc, some has gone to other more specific organisations. For instance, two weeks ago I heard that a doctor from my building was going to an island in Greece to help all the refugees that are arriving there these days. She was collecting money to buy basic medicines and equipment to take with her. I contacted her and I told her that I could sell muffins to the neighbours and donate all the money for her cause. People responded incredibly well. It was amazing, and we finally collected double the amount that we originally expected. 
Are the Scottish supportive and generous?
Extremely. In the United Kingdom there is an entire world around charities. Everybody gives money. There are lots of events and it is not strange to see people working or giving time to one of the thousands charities spread across the whole country. In Spain it is difficult to find anyone who has contributed with an NGO in a direct way and most of the people only donate to the most famous organisations or just when there is a disaster or something like that. I have to reckon that I envy a little bit all of this in this country. 
What is your favourite place in town?
There is a hill close to the Royal Observatory of the city, which I love. It is not really well-known and you don´t often see many people. The views from there are just amazing, specially the views of Holyrood. There is also a pathway you can go to enter the woods and follow the river. I really like to go there. 
What is the best place to get lost in the city?
Holyrood on a cold and sunny Sunday morning (I know, I’m asking for too much if I want a sunny Sunday). The park is empty and you do not have to climb to the top of Arthur’s seat, just walk through the park and around the lakes. 
What do you like the most about this city?
The Fringe festival. There´s no doubt about that. In Spain it is not a famous festival so I had no idea that it would be so incredible. I cannot even count all the plays and shows I went to; some of them were completely surprising and fresh. It is a festival full of talent, new ideas and young people just wanting to have fun in a way I could not have imagined before.
What would you change?
The weather!!! There is no doubt about that either. I lived for one year in the North of Sweden, and I can assure you that I much prefer that weather than the Scottish one. I do not mind so much the cold or the short winter days. I like a cold winter, but the Scottish weather is just horrible. How many days can we live without the sun? Just with this grey and depressing sky?
How would you describe Edinburgh in just one word?
Surprising.

Pablo Hurtado es uno de tantos jóvenes españoles que vive en Edimburgo. Llegó a esta ciudad para hacer un doctorado en la universidad pero en sus ratos libres ha ideado una manera muy dulce y curiosa de ayudar a los demás: hornea tartas y pasteles para un mundo mejor. 

¿Por qué Edimburgo? ¿Por qué elegiste esta ciudad?
No elegí exactamente Edimburgo. Yo estaba haciendo un Máster en Londres y estaba buscando un doctorado. Tenía claro que la prioridad iba a ser encontrar un proyecto que me gustase. Donde vivir no me importaba tanto. Incluso contacté con un laboratorio en Aberdeen (¡en que estaría pensando!). La cosa es que el proyecto más interesante para mí estaba en Edimburgo. Llamé al laboratorio y finalmente, aquí estoy. He de reconocer que tuve mucha suerte porque Edimburgo me encanta y no me esperaba para nada una ciudad tan increíble como ésta. 
¿Tú trabajo tiene algo que ver con el mundo de la pastelería?
¡Para nada! Estoy haciendo un doctorado en salud reproductiva. Por suerte, mi trabajo no se parece en nada a la pastelería, aunque en los dos hace falta mucha paciencia. Utilizo la pastelería como hobby y para evadirme de todo lo demás. De hecho, desde que existe Baking a better World algunas semanas me he agobiado con tanta tarta, algo más parecido al trabajo de pastelero supongo. 
¿Cómo surge la idea de Baking a better World?
Yo siempre he querido ayudar a los demás, pero por cosas de la vida al final nunca he hecho tanto como querría. Supongo que nos pasa a todos, al final priorizamos otras cosas. Pero tenía muchas ganas de empezar algo. Desde que estoy en Edimburgo he vendido varias tartas, pero nunca lo hice por el dinero realmente. La cosa surgió específicamente cuando vendí una tarta un viernes por la tarde, justo antes de ir a un evento organizado para ver un documental sobre la desaparición de los chicos de Iguala, México. Al final del documental dijeron que podíamos donar dinero para las familias, que habían tenido que luchar muchísimo para intentar encontrar a sus hijos. Tenía £20 en el bolsillo y me dije: no es mucho pero algo les ayudará. Esa noche estuve hablando con amigos sobre hacer pasteles para obras sociales y al día siguiente ya tenía la página de Facebook de Baking a better World
¿En qué consiste y cómo funciona esta iniciativa?
Es muy sencillo. Yo hago tartas, pasteles, muffins, cupcakes… y el 100% del dinero recaudado va a alguna obra social u ONG. Aquí en Reino Unido la gente compra continuamente tartas y dulces en los supermercados y demás. Siempre hay algo que celebrar y una tarta que comer. Yo puedo ofrecer tartas caseras a unos precios no mucho más altos que en los supermercados y además les doy la posibilidad de donar todo el dinero que están pagando a alguna organización. Por otro lado, pueden ver todas las fotos de mis tartas en la página de Facebook y elegir o sugerir lo que quieran. 
¿A cuántas ONG´s has ayudado desde que comenzaras con este proyecto? ¿Cuánto dinero has recaudado?
Casi 600 libras en el último mes y medio y por el momento el dinero ha ido a 18 causas distintas. Mucho ha ido a diferentes ONGs (Cruz Roja, Médicos sinfronteras…), otro ha ido a otras causas más específicas. Por ejemplo, hace dos semanas escuché que una médico de mi edificio iba a ir a una isla de Grecia a ayudar a los refugiados que están llegando. Ella estaba recaudando dinero para comprar medicamentos básicos que poder llevarse. Contacté con ella y le dije que podía vender muffins en el edificio y donar todo el dinero a su causa. La gente se volcó muchísimo. Fue increíble y conseguimos recaudar el doble de lo que esperábamos. 
¿Los escoceses son solidarios?
Muchísimo. En Reino Unido tienen la suerte de haber creado un mundo alrededor de las ONGs o“charities”, como se conocen mejor aquí. Todo el mundo dona bastante dinero, hay muchísimos eventos recaudatorios y no es nada extraño que la gente colabore con su tiempo en una de las miles de charities que hay por todo el país. En España es difícil encontrar a alguien que haya colaborado directamente (no sólo con dinero) con una ONG y la mayoría de la gente sólo dona a las más famosas o cuando hay alguna catástrofe o similar. He de reconocer que envidio un poco todo esto de este país. 
¿Cuál es tu lugar favorito de la ciudad?
Hay una colina cerca del Observatorio Real de la ciudad que me encanta. No es muy conocida y no se ve mucha gente por allí. Las vistas son alucinantes, especialmente las vistas de Holyrood. También hay un camino por donde puedes adentrarte al bosque y seguir el río. Me gusta mucho ir por esta zona. 
¿Cuál es el mejor sitio para perderse?
Holyrood en una mañana de domingo fría y soleada. ¡Ya sé que un domingo soleado es mucho pedir! El parque está vacío y no es necesario escalar hasta la cima de Arthur´s Seat, puedes caminar por el parque y los lagos. 
¿Qué es lo que más te gusta de Edimburgo?
El Fringe Festival sin duda. En España no es muy conocido así que no sabía que fuera tan increíble. No puedo contabilizar todas las obras y espectáculos que vi. Algunos de ellos completamente frescos y sorprendentes. Es un festival lleno de talento, nuevas ideas y gente joven que sólo quieren divertirse de una forma que no había imaginado antes. 
¿Qué cambiarías?
¡El tiempo! Tampoco tengo duda. Viví un año en el norte de Suecia y te aseguro que prefiero mucho más ese tiempo que el escocés. No me importa mucho el frío y los días cortos en invierno. Me gustan los inviernos fríos pero el tiempo en Escocia es horrible. ¿Cuántos días podemos vivir sin sol, sólo con el cielo gris y deprimente?
¿Cómo describirías Edimburgo en sólo una palabra?
Sorprendente.

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